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Le compte-rendu de notre périple de 6 semaines en Nouvelle-Zélande en mars/avril 2016.

Wellington, capitale du pays

Wellington vue du haut du funiculaire

Nous voici arrivés sur l’île du nord et à Wellington, capitale de la Nouvelle-Zélande. Premier grand changement avec l’île du sud, le monde, la circulation, les grands bâtiments…! C’est une ville de bord de mer, qui apparaît au premier abord agréable à vivre ! C’est, apparemment là, que se concentrent les jeunes français émigrés en Nouvelle-Zélande ! C’est la première ambassade nous dit-on ! La plupart des habitations sont perchées sur les collines ceinturant la baie et le centre ville en bas, édifié sur des terres conquises sur la mer et le port. 
La ville faisant face au détroit de Cook est parfois appelée aussi la « cité du vent » ! Il y a, en effet, beaucoup de vent et ce que nous avons eu n’est rien par rapport à ce qui peut souffler parfois en hiver ! Rien n’y résiste, ni tables, ni chaises… Nous découvrons la ville en commençant par la montée par le funiculaire au jardin botanique pour admirer, entre autre, le très beau panorama sur la ville… ! Puis nous redescendons à pied en traversant le jardin botanique pour atterrir au quartier historique du Parlement avec une pause café dans le célèbre Backbencher Pub qui accueillent les hommes politiques depuis des décennies et où trônent leurs marionnettes ! Nous continuons vers la plus ancienne église en bois à l’intérieur magnifique, la cathédrale anglicane Old ST Paul, l’impressionnant musée Te Papa, et enfin le front de mer et Civic Square, centre-ville moderne de Wellington !
Wellington nous fait une agréable impression, l’image d’une ville où il fait « bon vivre » en apparence !

Abel Tasman et Les Marlborough

Nous voici pour 5 jours dans cette belle région ensoleillée ! Notre programme :
– Une journée pour découvrir une partie du Abel Tasman National Park.
– Une journée pour  découvrir la côte des Marlborough, Nelson et Picton.
– Deux jours de randonnées sur le Queen Charlotte Track
– Une journée pour revenir sur Picton et traversée le détroit de Cook en direction de Wellington et de l’île du Nord.
Samedi 9 avril : Réveil matinal aujourd’hui nous prenons le water taxi dès 8h pour nous faire déposer à Awaroa et faire une des plus belles parties du Abal Tasman Coastal Track. Nous avons ainsi le plaisir de découvrir cette partie côtière du parc de deux façons : du bateau pour l’aller et du sentier terrestre pour le retour ! Un sentier agréable, des échappées sur la mer superbes, une météo idéale pour marcher…. que du bonheur !

 Dimanche 1er avril : direction Picton et les Marlborough Sounds ! Ce sont des presqu’îles et îles constituant plein de petits fjords en bordure du Détroit de Cook !  Nous faisons la route tranquillement car nous avons peu de kilomètres. Nous choisissons la route scénique côtière qui offre des vues splendides et uniques sur tous les bras de mer ! Nous nous arrêtons à Nelson pour visiter la ville et y faire notre pause-déjeuner

Nous continuons notre route jusqu’à Picton, lieu de notre hébergement du soir. Nous traversons vignes, vergers notamment les plantations de kiwis !
Le lendemain, lever encore plus matinal car il faut garer la voiture pour deux jours et se présenter au water taxi pour 7h30 ! Un peu de stress mais celui-ci disparaît très vite une fois sur le bateau ! Direction la baie de Ship Cove où nous démarrons notre randonnée ! Ship Cove / Meretoto (pour les maoris) est une crique abritée splendide et historique : elle est chargée d’histoires pour les Maoris et par James Cook qui y a établi sa base et est entré en contact avec les maoris ici. De nombreux tableaux expliquent ces différentes histoires culturelles mais en anglais ! C’est aussi le départ du célèbre Queen Charlotte Track dont nous allons faire une petite moitié sur 2 jours !

Jour 1 : Ship Cove – Fourneaux logde Jour 2 : Punga Cove – Eatwells Lookout

 Ce fut deux jours de dépaysement total dans une nature sauvage et splendide et un vrai régal ! 

Mercredi 13 avril : Nous reprenons le bateau taxi ce matin pour un retour sur le continent à Picton et un adieu à cette île du sud que nous avons beaucoup aimé !

Logistique un peu stressante avec changement de voiture et prise du ferry pour l’île du nord et le port de Wellington ! Que nous réserve cette île beaucoup plus peuplée ? Les 3/4 des 4,5 millions de néo-zélandais habitent effectivement sur l’île du nord ! Des paysages certainement très différents mais certainement tout aussi impressionnants, notamment avec les nombreux volcans et sources géothermales…

La côte Ouest : de Punakaiki à Abel Tasman National park

Qui dit côte ouest dit vent d’ouest chargé de pluie ! Ici c’est d’autant plus vrai que le rideau de montagnes en arrière de cette côte fait barrière et toute la pluie se décharge sur cette côte ! Continue la lecture

La côte Ouest : de Fox Glacier à Punakaiki

Aujourd’hui nous repartons de Fox Glacier pour Punakaiki . Mais avant de prendre la route nous faisons un détour pour faire le tour du Lake Matheson dans l’espoir de faire la photo « phare » de Nouvelle-Zélande.

 Puis nous prenons la direction Punakaiki avec un arrêt à midi à la petite ville d’Hokitika. Celle-ci a connu son heure de gloire dans les années 1860, lors de la ruée vers ‘or.  C’est aussi la ville du jade et aujourd’hui encore elle est renommée pour ses ateliers de sculpture !

Quelques bijoux souvenirs en jade, une promenade rapide et ventée le long de la mer de Tasman et nous reprenons la route pour Punakaiki…  Nous sommes le long de la Mer de Tasman, célèbre pour ses tempêtes, ses difficultés de navigation et ses nombreux naufrages ! En ce qui nous concerne, les pieds bien ancrés sur terre, nous nous régalerons des vagues énormes s’écrasant sur les rochers dans un bruit assourdissant en essayant d’immortaliser les plus hautes ! Dernier arrêt avant l’arrivée à notre hébergement, les fameux Pancakes Rocks ! Nous avons devant nous le travail de 30 millions d’années : un empilement gigantesque de couches de calcaires érodées entrecoupées par des cheminées où  l’eau de mer est propulsée à la verticale créant d’impressionnants blowholes (trous souffleurs) ou geysers dans un bruit assourdissant ! Plus la mer est déchaînée, et plus les geysers des Pancake Rocks sont impressionnants. Nous pourrions rester des heures, malgré le bruit , à admirer ce spectacle mais en étant bien couverts ! L’idéal est de venir par fort vent et une heure avant ou après la marée haute.

 Après ce spectacle saisissant, nous arrivons sous la pluie à notre hébergement entre la mer et la forêt…. !

Notre hébergement à Punakaiki

Notre hébergement à Punakaikiv

Côté forêt...!

Côté forêt…!

Côté mer de Tasman... !

Côté mer de Tasman… !

 

 

 

La côte Ouest : de Wanaka à Fox Glacier

Après Wanaka, nous quittons les grands lacs, les montagnes et leurs glaciers pour remonter toute la côte ouest avec sa mer de Tasmanie, en direction du parc national Abel Tasman et les Malborough Sounds ! Ce sont nos dernières étapes pour boucler le tour de l’île du Sud !

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L’Otago central et ses grands lacs


Après le lac Te Anau et la région des Fjordlands, pointe sud-ouest de l’île, nous rentrons vers  le centre de l’île et l’Otago ! C’est celle des grands lacs, Lake Wakatipu à Queenstown, Lake Wanake, Lake Hawea…

mais aussi des vraies stations de ski avec notamment Queenstown, la ville des sports extrêmes, ville très touristique située au pied du massif des Remarkables, où nous changeons complètement d’ambiance ! Contrairement à tout ce que l’on vient de traverser, c’est une authentique station touristique importante avec un business énorme autour de tout ce qui est sport extrême sur terre, dans l’air ou sur eau !
Le lendemain de notre arrivée à Queenstown, le 3 avril, nous partons pour une très belle randonnée qui doit nous emmener au sommet du Ben Lomond (1748m) après environ 7h de marche et environ 1000m de dénivelé positif. Mais nos efforts seront récompensés par le panorama spectaculaire sur le lac Wakatipu, les Alpes néo-zélandaises notamment la chaîne des Remarkables jusqu’aux sommets de Mt Aspiring National !

Puis le 4 avril, nous partons vers un autre grand lac, le lac Wanaka, non sans faire un premier arrêt culturel au Chinese Settlement (Arrowtown) !

Chinese Settlement

Chinese Settlement

Arrivés à Wanaka, nous prendrons les services d’un guide francophone qui nous fera découvrir une autre très belle randonnée dans Aspiring National Park : Rob Roy Glacier  track !

Le 6 avril, la route scénique vers le massif des grands glaciers nous ramènera vers la côte ouest : nos regards sont de nouveau fascinés par la mer ici de Tasmanie, les westlands, sorte de marécages aux forêts humides type subtropicale impénétrables, remplies d’arbres natifs gigantesques remarquables et de magnifiques concerts aux « musiciens insaisissables »… ! Un véritable régal !

 

 

 

 

Rotorua et ses alentours

Le dimanche 17 avril nous quittons le Tongariro National Park pour Rotorua. Nous empruntons la Thermal Explorer Highway ce qui est très significatif des nouveaux paysages que nous allons rencontrer le long de la route jusqu’à Rotorua ! Nous nous arrêterons aux Huka falls et surtout à un premier parc géothermal, « the craters of the Moon » !

 Arrivée de bonne heure, vers 15h à notre hébergement à Rotorua ! Accueil très sympathique du propriétaire et… très efficace !


Que dire de Rotorua ! D’abord que c’est une grande ville pour la Nouvelle-Zélande avec ses 70 000 habitants, environ ! C’est aussi un haut-lieu de la culture maori (35% de la population) et l’endroit idéal pour faire connaissance avec ceux-ci ! C’est surtout l’air saturé de soufre qui vous prend dès que vous arrivez dans la ville et même avant le long de la Explorer Thermal Highway ! C’est, en effet, une des zones géothermiques les plus actives de Nouvelle-Zélande ! Son charme, être située sur un très grand lac, le lac Rotorua, et à proximité d’autres lacs tout aussi charmants comme Blue Lake ou Green Lake… Nous y dormons trois nuits, le temps de bien profiter de la région ! Nous nous promenons agréablement dans la ville même si l’odeur de soufre est quasi permanente ! Impossible de ne pas voir les fumeroles sortir ici et là dans la ville : quelquefois un simple trou au milieu d’un jardin privé… parfois, ce sont les bouches d’égout qui fument, ou dans le parc Kuirau en plein centre ville ! Mais le plus impressionnant est sans conteste, Sulphur Bay, une baie du lac Rotorua que l’on peut longer par un sentier jusqu’à Sulphur Point ! Le nom est révélateur de l’endroit qui est particulièrement imprégné de l’odeur d’œuf pourri  ! On imagine que les habitants ne doivent plus le sentir ! Rotorua et ses alentours sont situés sur la faille volcanique qui s’étend de White Island jusqu’aux impressionnants volcans du Tongariro National Park ! La boue et les vapeurs brûlantes témoignent d’une agitation souterraine toujours menaçante ! Nous occupons nos deux jours sans problème entre la visite de la ville :
– son vieux quartier Maori  » à Ohinemutu :
– Les Gouvernement Gardens et ses anciens beaux bâtiments
– Le lac de Tarawera et le village enfoui par l’éruption du volcan du même nom !
– et enfin la très intéressante Waimangu Volcanic Valley ! Finalement ce seront deux jours reposants dans notre périple intense !

 

Okere falls : Spectacle de rafting !

20 avril : Okere Falls : spectacle de rafting ! 

Ce mercredi matin nous prenons la route vers Whakatane, station balnéaire située dans Bay of Plenty, une baie au nord ouest de l’île du Nord mais bien abritée : la baie de l’Abondance comme James Cook l’a baptisée en 1769 lorsqu’il s’y ravitaille ! Région très fertile au climat favorisé ! Elle bénéficie d’un des plus forts taux d’ensoleillement du pays !

Sur la route nous nous arrêtons au site des Okere Falls. Tout en nous baladant nous aurons le plaisir d’assister à un spectacle de rafting « audacieux » ! Il faut bien dire que depuis le début de notre périple nous avons constaté qu’effectivement la Nouvelle-Zélande est le pays des sports extrêmes et que les néo-zélandais sont très sportifs ! Ceux qui aiment les montées d’adrénaline ont de quoi se satisfaire ici !

Quant à nous, nous vivrons demain notre propre montée d’adrénaline avec la viste d’un volcan marin très actif à White island, 50km de traversée, en face de Whakatane !

20160420 Rotorua Whakatane 12

 

29 et 30 mars : Les Catlins, pointe sud de l’île du sud !

C’est avec un magnifique lever de soleil sur la péninsule que nous partons de Dunedin ce matin pour descendre vers les Catlins.
Nous ferons quelques arrêts sur la route notamment à Tunnel Beach et Nugget Point… des lieux magiques !

Nous nous demandons bien où nous allons atterrir lorsque nous nous engageons dans un chemin forestier un peu étroit et là… surprise ! Notre hébergement « Catlins Mohua Park » est un chalet en bois isolé en pleine forêt et c’est … un fantail, oiseau magnifique qui nous fait l’honneur de venir nous saluer sur notre terrasse ! Mais celui-ci n’arrête pas de bouger tel les colibris et le temps de sortir l’appareil photo… il est déjà loin ! Aussi c’est sur internet que je suis allée en chercher quelques images !

 Nous sommes là dans le Southland, région au climat rude avec des records de pluviométrie et de vent ! Il pleut beaucoup et c’est donc une région de « rainforest » comme ils disent, c’est-à-dire de forêts extrêmement denses presque des jungles, avec des arbres magnifiques, gigantesques et beaucoup de fougères arborescentes et aussi une profusion de lacs et de cascades….

Les balades dans ces forêts luxuriantes sont déroutantes, fascinantes mais aussi un peu frustrantes ! En effet nous évoluons, accompagnés en permanence de chants d’oiseaux très différents que l’on sent juste au-dessus de nos têtes mais que l’on arrive que très rarement à voir, dans cette végétation exubérante et sombre, et jamais à photographier tellement ils vont vite ! En fait on les repère lorsqu’ils s’envolent mais le temps d’orienter l’objectif et… les voilà de nouveau cachés dans les branches et les feuillages épais !
Nous ne savons pas encore comment sera l’île du Nord mais nous avons vraiment l’impression d’avoir commencer par le « Must » de la Nouvelle-Zélande ! La région des Fiordlands et des grands lacs à Queenstown et Wanaka, prochaines étapes ne démentiront pas cette impression !

Bay of Plenty et White Island

21 et 22 avril : Bay of Plenty et White Island !

 20160422 Whakatane Whangamata 09

jeudi 21 avril : Lever matinal pour une expérience inédite pour tous les deux, l’expédition sur l’île volcanique White Island ! Après une traversée d’une heure et demie environ, un peu houleuse sur la fin, les vagues du Pacifique venant frapper le bateau par le côté, nous débarquons sur l’île ! Nous sommes tout de suite saisis par le paysage « lunaire » et très particulier qui s’ouvre devant nous, agrémenté d’odeurs très fortes notamment de soufre ! La partie la plus impressionnante est le lac d’eau acide du jeune cratère, bouillonnant et fumant ! La dernière éruption, certes mineure, a eu lieu en 2000, ce qui à l’échelle géologique est hier !

L’après-midi sera beaucoup plus bucolique avec une balade très tranquille et très sympathique, à Ohope, petit village côtier le long de la magnifique baie ! C’est ce condensé de paysages aussi différents sur un espace très proche qui fait en partie le charme de la Nouvelle-Zélande !

20160421 While Island 16 20160421 Ohope 05 20160422 Whakatane Whangamata 02
White Island Ohope vers Whangamata